Açores são o primeiro arquipélago do mundo com certificação de destino turístico sustentável

05-12-2019 (15h37)

Os Açores são o primeiro arquipélago do mundo a obter a certificação de destino turístico sustentável pela Earthcheck, anunciou hoje a secretária Regional de Turismo, Marta Guerreiro, na sessão de abertura do congresso anual do Global Sustainable Tourism Council, que reúne três centenas de participantes de 42 nacionalidades em Angra do Heroísmo, na ilha Terceira.

"É com profundo orgulho que hoje podemos dizer que os Açores são certificados como destino turístico sustentável. Somos o primeiro e único arquipélago do mundo com esta certificação. Somos a única região do país com esta certificação. Estamos na linha da frente", enalteceu a governante.

O processo de certificação iniciou-se em 2017, proclamado pelas Nações Unidas como Ano Internacional do Turismo Sustentável, e permite que hoje aos Açores "fazer parte de um conjunto de 13 regiões do mundo e de apenas oito países com esta certificação", frisou a titular da pasta do Turismo nos Açores.

Questionada pelos jornalistas sobre as vantagens dessa certificação, Marta Guerreiro salientou que vai permitir "não só internamente despertar os agentes do sector para a importância de posicionarem os seus negócios e as suas áreas dentro destas práticas", mas também que os Açores consigam captar "segmentos que valorizam as preocupações na área da sustentabilidade".

A secretária regional destacou,ainda, a responsabilidade que a distinção acarreta, alegando que os Açores têm "a obrigação" de cuidar do seu património.

"Estamos a juntar nesta matéria uma oportunidade de crescimento fantástica que temos pela frente com a nossa responsabilidade de garantirmos que deixamos este território tão bem ou melhor cuidado do que quando o recebemos", salientou.

A certificação é válida por um ano, mas a tutela pretende não só mantê-la como subir de patamar.

"Este é o primeiro que é possível alcançar quando se faz a certificação - o ‘silver' [prata] - mas com a permanência na certificação e com a evolução dos indicadores que são analisados temos condições para ambicionar mais. Não é um dado adquirido, exige trabalho de continuidade", afirmou Marta Guerreiro.

Numa primeira fase, após um levantamento exaustivo de dados quantitativos e qualitativos, como emissões de gases com efeitos estufa, resíduos, gestão de água, conservação dos ecossistemas e gestão cultural, a região recebeu o estatuto de bronze.

"Entre muitos outros parâmetros, fomos considerados o destino de referência com a mais alta percentagem de área de conservação de habitats e o destino de referência com a mais alta percentagem de área verde", revelou a secretária regional na abertura do congresso.

A fase seguinte envolveu "a definição de um conjunto de compromissos sustentáveis" por parte do Governo Regional e de agentes privados, bem como uma auditoria no local da Earthcheck, com visitas às ilhas de São Miguel, Terceira e Flores.

Entre Janeiro e Setembro de 2019, a actividade turística nos Açores cresceu 17%, ultrapassando o número de dormidas do ano anterior (2,5 milhões) e o executivo açoriano estima que até ao final do ano esse número se aproxime dos 3 milhões.

A secretária regional sublinhou que, no entanto, a estratégia da região não passa por turismo de massas, mas crescimento "de forma sustentável e em pleno respeito pela preservação da natureza e do ambiente".

(PressTUR com Agência Lusa)

 

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